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生物學家或發現銀劍草逐漸消失的原因
日期:2019年12月31日 14:12     


  在夏威夷毛伊島的銀劍草。圖片來源:DEA/C. DANI; I. JESKE/DEAGOSTINI/GETTY IMAGES

  到過夏威夷毛伊島(Maui)巨型火山山頂游覽過的人可能會看到另一個令人驚嘆的景象:巨大的圓柱形植物,底部伸出劍一樣的銀葉。這些銀??梢猿さ帽繞脹ㄈ嘶垢?。但在過去的30年里它們一直在迅速消失。現在,生態學家認為他們發現了原因。
  毛伊島的銀劍草(Argyroxiphium sandwicense)的亞種近幾個世紀一直在減少,它們受到野山羊的摧殘,還經常被游客當作紀念品連根拔起。甚至在1992年它被宣布為瀕危物種之前,環保主義者就已經在它們棲息地的貧瘠山坡上筑起了柵欄,清除了這一地區的山羊,并種植了銀劍種子。直到20世紀90年代,這些努力似乎都起到了作用,但在那之后,毛伊島物種減少了60%。位于火山深處的植物遭受的傷害最大,盡管它們生活在更潮濕的環境中。
  2016年,夏威夷大學的生態學家Paul Krushelnycky注意到,銀劍草最近的減少恰好與順風(即從東向西吹向火山的風)發生更頻繁的變化相吻合。冷濕空氣越來越多地被溫暖的空氣困在山坡中部,為上坡的植物創造了更熱、更干燥的條件。Krushelnycky指出,這種逆溫現象一直很普遍,但是現在,由于氣候變化,這種現象更加頻繁。
  為了理解為什么低海拔的銀劍草最易受到傷害,Krushelnycky及其同事在溫室和小型室外場地培育從低、中、高海拔植物中獲取的種子。然后,他們定期給其中一些澆水,另一些則不定期澆水,以比較不同條件下的生長情況。他們還記錄了存活的植物數量。研究人員認為,來自海拔最高的植物(環境最干燥)應該最能適應干旱的生存環境,所以在人為制造的“干旱”環境中它們能生存會更好。
  研究團隊在Ecological Monographs上報告說,無論種子來自哪種植物,種植在較低海拔且最初受到潮濕條件影響的種子最不可能在后來的干旱環境中幸存下來。Krushelnycky說:“這表明,從潮濕的生長環境獲得的性狀,而非遺傳差異,使它們的抗旱性較差?!?BR>  未參與這項研究的美國加州大學伯克利分校植物學家Bruce Baldwin表示,許多研究人員擔心,氣候條件的日益波動可能會對生態系統產生有害影響。但是他說:“新發現表明,銀劍草對環境的早期適應可能在后來為它們帶來不利影響。這很難令人信服?!?BR>  這項工作還指出了未來的研究方向。Krushelnycky表示,與其將銀劍草從高海拔地區(條件更惡劣)移植到較低的位置,不如將其移植到濕度更為穩定的地方(例如坡度較低的山坡),可能對銀劍草的生存更加有益。為此,他和同事們正在各種棲息地種植銀劍草,以期發現對銀劍草最有益的棲息地。

論文鏈接:
https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1002/ecm.1398?referrer_access_token=JUfDDUp67w-bGhKbu-Smfk4keas67K9QMdWULTWMo8MrBlCuXMtiTVFsap0sGPYyK3fbqmBB5fMb9phHmus6nW4iFuQFZ_8HcNbm9Jn5bwTvXuo98DaKaNkGjkh4GR5dNcltFxwEn3jkINrwOZbq0Q%3D%3D

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